EL ÚLTIMO SUEÑO DE CLEOPATRA, Christian Jacq

Sinopsis: A pesar de tratarse de una hazaña imposible, Cleopatra sabe que está destinada a recuperar el pasado ilustre de su querido Egipto. Mientras aplica medidas para mejorar la economía de un país arruinado, su detestable hermano pequeño Ptolomeo planea asesinarla con ayuda de sus partidarios.
Minutos antes de ser atacada, Cleopatra huye con sus fieles hacia el sur remontando el Nilo. Ya en el interior de Egipto, recluta a un pequeño ejército y, con la ayuda del mago Hermes y el sabio Viejo, se dirige a Alejandría para recuperar el trono. Cleopatra se enfrenta al general Aquilas y a otros peligros, pero sus dotes como estratega le permiten sortear al ejército de Ptolomeo y llegar hasta el mismísimo César. Cuando se conocen, el imperator sucumbe a sus encantos y comienzan una relación apasionante que marcará el curso de la historia… y el de sus propios sueños.
Aunque adoro todo lo relacionado con Egipto nunca había leído una novela de Christian Jacq. Flipante ¿no? Y qué mejor manera de estrenarme con este autor que con una novela protagonizada por uno de los personajes históricos que más fascinación me producen: Cleopatra.
Todo lo que ha caído en mis manos sobre ella lo he devorado, desde películas o documentales a novelas o biografías así que cualquier cosa que lea ya sobre ella no me revela nada nuevo.

Quizás ese exceso de información ha provocado que no disfrutara de este libro tanto como me hubiera gustado. Sí he disfrutado con la forma de narrar de Jacq, de su habilidad para crear momentos de tensión que lograron atraparme aunque ya supiera como iban a terminar.
También me ha gustado como ha retratado algunos de los personajes de la historia como Julio César o Ptolomeo XIII (hermano de Cleopatra) pero no como ha plasmado a la verdadera protagonista, Cleopatra. Su personaje se fue diluyendo a medida que avanzaba la historia y se quedó más como un secundario que como el personaje sobre el que gira la historia. 
Christian Jacq está especializado en narrar historias del antiguo Egipto pero nunca se había atrevido a narrar una historia protagonizada por Cleopatra. En esta novela se centra en la etapa en la que su hermano Ptolomeo XIII y sus secuaces quieren reinar en solitario y acabar con ella. Pero la aparición de Julio César como mediador para conseguir la paz provocará que las rencillas sobre el control de Alejandría y Egipto afecten también a la todopoderosa Roma.

Me ha parecido todo un acierto que el autor no se centre en la relación amorosa de Cleopatra y César, aparece en la historia claro que sí, pero no es el eje central. Jacq se centra en las luchas de poder, en las traiciones y en los pactos, dando mayor énfasis a hechos históricos que a historias ficticias.
Para terminar quiero comentaros que aunque tiene un final cerrado solo abarca una pequeña parte de la historia de Cleopatra así que no me extrañaría que tarde o temprano el autor nos sorprendiera con una continuación.

Puntuación: 7/10. Si no conocéis mucho sobre Cleopatra es un libro que recomendaría pero si ya sabéis su historia no aporta nada nuevo.

Precio: 8.95 € en Booket y 18.95 € en Círculo de Lectores.

Felices Lecturas.

RETOS PARA EL 2017

Como todos los años me propongo unos retos a cumplir (que casi nunca cumplo) con los que pretendo leer libros a los que les tengo muchas ganas pero a los que nunca les encuentro el momento. Retomo retos incumplidos del año pasado que espero superar este año. 
El primero es el Reto Jane Austen (enlace a la entrada) en el que me propuse leer todos los libros de la autora:
De momento no lo llevo mal, llevo leídos cuatro y me faltan otros cinco. A este reto no le he puesto una fecha tope por lo que iré disfrutando poco a poco de toda la bibliografía de Jane Austen. Este mes de Enero Alba publica Amor y amistad un libro en el que se recogen los primeros escritos de la autora cuando apenas era una adolescente. 
El segundo de los retos que quiero cumplir este año es el Reto Galsworthy. Me lo propuse el año pasado y todavía tengo los cuatro ejemplares esperando (enlace a la entrada). 
El reto está compuesto por el libro La saga de los Forsyte (yo tengo la edición de Reino de Cordelia) y por Una comedia moderna, compuesta por tres libros editados por Reino de Cordelia y por Debolsillo.
También me gustaría avanzar con la serie de novelas de L.M. Montgomery sobre Ana la de Tejas verdes. De momento solo he leído dos, Ana la de Tejas verdes y Ana la de Avonlea. y pese a ser libros infantiles me han gustado mucho. No recuerdo cuantos libros son en total pero todavía me quedan unos cuantos.
Por último también quiero seguir disfrutando de Willa Cather. Es una autora que me fascinó desde el primer momento. Tengo todavía dos libros sin leer y me faltan por conseguir dos o tres para tener todo lo publicado en castellano de la autora.
En fin, que como todos los años tengo muchas y buenas expectativas literarias por cumplir. Espero llegar a cumplir mis retos y disfrutar un montón con todas las lecturas que elija de aquí hasta final de año. 
Por cierto, si queréis realizar alguno de mis retos personales podéis llevaros el banner libremente. Me encantaría compartir estas lecturas con todos vosotros y que podamos comentar nuestras impresiones.
Felices Lecturas.

UNA NOCHE DE MAYO O LA AHOGADA, Nikolai Gógol.

Seguimos con Gógol y sus historias de superstición local.

Ésta historia se la narra un joven a su novia, a la que considera muy crédula en temas de superstición, pero esa misma noche una serie de acontecimientos le harán replantearse sus propias creencias.

La historia en cuestión trata sobre los antiguos habitantes de una casa abandonada. Un hombre viudo decidió volver a casarse y prometió a su hija que nada cambiaría entre ellos. Pero la madrastra, haciendo honor a su mito, no dejó que padre e hija continuaran su estrecha relación.

Ambas historias, distantes en el tiempo se unirán dando lugar a un relato que conjuga ironía, drama e incluso comedia. Pese a que la historia tiene detalles sobrenaturales (muy arraigados en la tradición ucraniana), los personajes son muy humanos y cercanos.

El punto cómico en este relato es superior a sus anteriores historias, he acabado en más de una ocasión con una sonrisa en  los labios. ¡Este Gógol es maravilloso!

Esta historia tampoco se encuentra de forma independiente. Sólo se encuentra en libros de relatos de Nikolai Gógol. Así que cuando veáis Veladas cerca de Dikanka encontraréis este relato entre sus páginas.

Puntuación: 8/10.
Felices Lecturas.

I.M.M. Nº 54 NOVIEMBRE 2016

Este mes ha sido de contención total. Tengo un montonísimo de libros sin leer así que quiero ir leyendo poco a poco los que tengo. Es verdad que siempre hay alguna novedad que apetece y se cuela entres mis lecturas pero tengo que plantearme ir dando prioridad a los libros que llevan más tiempo en mis estanterías.

El problema que se me plantea es cuando comprar los libros que quiero leer. Me explico; sale un libro que me llama ¿no? en ese mismo momento está todo nuevecito en la librería y es el momento ideal  para comprarlo pero si espero un tiempo (hasta que me apetezca leerlo) o bien ya no lo encuentro o bien estará super ajado (ya me ha pasado). Si lo leyera en el momento de la compra sería genial pero así no leería nunca los que tengo en casa y si lo compro en un futuro quizás ya no esté en buenas condiciones. ¿Qué hacer?
En fin, problemas logísticos aparte os enseño ya mis nuevos libros:

1. MEDIA GUERRA. Desenlace de la trilogía del mar quebrado de Abercrombie. El primero me gustó mucho pero el segundo psé así que espero que este tercero de un cierre digno a la serie.

2. LA ROJA INSIGNIA DEL VALOR. ¡Por fín! Tenía una ganas tremendas de leer este libro. Es muy cortito y está ambientado en la guerra de secesión americana. Me encanta esa parte de la historia así que ya estoy a la búsqueda de otros títulos ambientados en ella.

3. LA RENUNCIA. Desde que leí las dos historias cortas de Wharton (Etham Frome y Las hermanas Bunner) estoy como loca por la autora. Veremos qué opino de esta novela

4. TONO BUNGAY. Si os digo la verdad no recuerdo haber leído nunca  a H.G. Wells así que he decidido estrenarme con él con esta historia de un tío y un sobrino que venden una supuesta poción milagrosa que les lleva a lo más alto hasta que un día todo el chiringuito se desmorona. Tiene una pinta increíble.

5. LOS GIGANTES DORMIDOS. Primera parte de una trilogía de ciencia ficción. Sí, yo no soy seguidora del género pero en este caso la historia me ha llamado un montón la atención.

6. EL TIEMPO COMO ENEMIGO. Darío Vilas, que es un amor, me dio la oportunidad de disfrutar con una historia que guarda un nexo en común con Babujal, su última novela publicada. Me ha gustado muchísimo, es muy humana y realista pese a tener un fantasma rondado.

Felices Lecturas.

UNA TERRIBLE VENGANZA, Nikolai Gógol.

Publicada en 1832 Una terrible venganza es considerada uno de los mejores relatos de terror de la literatura rusa. Como es habitual en la mayoría de los primeros relatos del autor, el folklore y la superstición están muy presentes.

La historia comienza con la aparición de un cosaco desconocido en una boda y, delante de todos, se transforma en un ser maléfico. Aunque desaparece rápidamente ha sido tiempo suficiente para que una mujer crea haber reconocido en él a alguien conocido. Esta mujer será, junto a su padre y su esposo, la protagonista de este relato que gira en torno a la identidad y propósitos de esa siniestra figura que parece ser la encarnación del anticristo.

El ambiente gótico traspasa las páginas y hace de Una terrible venganza una historia oscura y siniestra que en el momento en que fue publicada tuvo que ser terrorífica. Gógol nos muestra que el mal está en todas partes, hay que andar con pies de plomo y tener cuidado de en quien confiamos.

Aunque yo soy una fan total del terror este relato no ha estado a la altura de mis expectativas. La ambientación me ha encantado pero la historia y el desarrollo han sido en algunos ratos un poco farragosos y no han conseguido engancharme a la trama.
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Tengo que reconocer que de todos los relatos que he leído hasta ahora este es el que menos me ha gustado. Alguna vez tenía que pasar ¿no?
Puntuación: 5/10. Mira que normalmente son cortos pero éste se me ha hecho larguísimo.

Precio: Si os interesa leer este relato lo podéis encontrar en Veladas de Dikanka de Alianza (10.90€) o en Cuentos completos de Gógol de Nevsky (28€).

Felices Lecturas.

IVÁN FIODOROVICH SHPONKA Y SU TÍA, Nikolai Gógol

Este ha sido un relato que me ha dejado un sabor agridulce. Ya desde el comienzo el narrador nos advierte que la historia que nos va a contar no tiene final porque el cuaderno en donde la tenía escrita fue “víctima” de su esposa. Pero bueno, una vez que empiezas la historia dejas un poco en el olvido esa advertencia y te centras en el relato.
La historia tiene como protagonista a Iván Fiodorovich, un joven que está en el ejército y que tras la muerte de su madre su tía, para hacerle un favor, se hace cargo de su herencia. Unos años después recibe una carta de ésta en donde le dice que ya que es un adulto bien situado debería volver a casa para hacerse cargo de sus propiedades ya que ella tiene una salud delicada.
Cuando regresa a casa se encuentra con que su tía no solo está completamente sana sino que tiene que contarle un secreto familiar que lleva muchos años guardando.
Mikhail Clodt
Éste es el planteamiento general de la historia y, como siempre, me ha maravillado el estilo narrativo de Gógol, directo, cercano, irónico e incluso a veces cómico (en algunas escenas hasta me he reído). 
Los personajes son geniales, el prota es un pobre hombre vergonzoso y manipulable, la tía es una lurpia de mucho cuidado y el vecino un déspota de cuidado. La trama también es genial, aunque es costumbrista tiene un toque de drama y de misterio que me enganchó un montón.
¿Cuál es el problema entonces? Que termina cuando más interesante se pone ¡¡Mira que lo advirtieron antes de empezar!! Al final me he quedado con cara de poker ¿Ya está? ¿Termina así? ¿Qué quería conseguir el autor dejándonos en ascuas? Una pena que sea ficción sino clarísimamente iría al sitio que comenta el narrador en busca de la persona que conoce la historia entera. 
Así de repente se me ocurre una cosa, ¿Querrá transmitir que somos cotillas por naturaleza? ¿Que aunque sean problemas familiares ajenos a nosotros (y digamos que no nos interesan) al final queremos saber más?
Puntuación: 7/10. Si hubiera sabido el final le habría puesto un 10. Segurísimo.
Precio: Éste, al igual que otros relatos de Gógol no se encuentran a la venta de forma independiente. Forma parte del conjunto de relatos Veladas de Dikanka que edita Alianza (10.20€) o en la edición de Nevsky Cuentos completos (28€) que reúne todos los cuentos del autor (es la que yo tengo).
Felices Lecturas.